英語口說寫作神器:語料庫 Corpus

當懷疑某個用法的正確性時,除了問老師、文法書、字典、甚至 google 用法以外,您知道還有一個更快更強力的作法嗎!?答案是:「語料庫」。它蒐集了超級多真實被使用在各種領域的英語句子。當想要查某個用法時,利用語料庫,若收錄數量夠多那就可以有信心它是對的。反之若收錄數量少至個位數甚至沒有,那該用法就是錯的囉。本文將介紹上圖,bestbanana 超級字典裡面提供的英英字典、語料庫&英文論壇之使用技巧。

從 Google 蒐尋 → bestbanana English ← 進入首頁之後,左側的功能區找到 → 超級字典 ← 點擊進入後可看到此網頁畫面。或者您也可以安裝並利用 chrome 的 → BBE 小工具🔗 ← 進入超級字典。



輸入您不確定的用法

假設,您不是很確定 「spend a whole day buying」對不對,要加「a」嗎?然後要用「on buying」嗎?因為 spend 好像都會接 on ,或者是更直接的 to buy 呢?首先,請於「English」那個輸入框,將「spend a whole day」打進去。接下來,點擊上方的各個按鈕……

YouGlish 簡介

corpus youglish

推荐您擁有的第一個語料庫:YouGlish 英語口說神器!當您不太記得或不太確定某個字怎麼用,只要輸入關鍵字,即可查到真人嘴裡說出來的英文,其能給您的信心,絕對超過任何文法書。圖中可以看到真人說了 finding,而且蒐詢結果有 78 部,因此這個加「ing」的用法,應該是正確的喔!

Google News 簡介

英語的口說和寫作的用字是不太一樣的。因此,雖然 YouGlish 查到的東西寫作也是可以用,還是建議要利用文字的語料庫來查詢。

corpus google news

點擊「News」之後,便會跑到 google news 網頁,蒐尋框裡有兩個 quote,也就是符號「”」,這個是精準蒐尋的意思(要求 google 蒐尋時不可以把單字分開)。此外,您還可以按 Ctrl + F 蒐尋,就會將關鍵字反白,方便您快速找到用法。

Linggle 簡介

corpus linggle

Linggle 最獨特的地方,是能夠利用詞性 (POS) 來查詢,點擊圖中的「?」後可知,只要打上 v. 即可找出最常接的動詞。其他諸如形容詞、介系詞等等也都能查尋,功能十分強大!上圖可發現這個用法是有的,而且最常接 exploring。

Netspeak 簡介

在 News 按鈕旁,這個語料庫有幾個特殊功能相當方便,且他的資料來源是「google books」,較 google news 更為正式。

圖中,您可以看到有 17,000個結果,下方有例句,因此關於第一個疑惑「要不要加 a」,答案就是「要加」

若想要查到這句話後面可以接什麼,擊右方的 「i」按鈕後,即可看到五個說明。此圖的第一條規則指出:若您輸入 how to ? this,他就會出現最常被插到 how to 和 this 中間的字。還是不懂的話,請看下圖實例。

利用這個規則,我們在把「a」換成「?」,這邊可以發現「the」的用法比「a」還要多。(點開看例句的話會了解,the 是用於限定的狀況)

深度 Netspeak

筆者前陣子看到一句英文,感覺很喜歡:「I would be remiss (玩忽職守的) if I didn’t warn you!」 (如果不警告你的話,就是我的疏忽了)。然而,不知道能不能把 if 後面的「I didn’t」省掉呢?感覺英文好像常常可以把這種「主詞重覆」的部份省掉,然後加個「ing」?譬如:「I’d be remiss if not warning you!」。

首先,在BBE字典網頁輸入:「if not warning」,接著點擊「netspeak」,結果可發現例句傳回來僅 322 個(很少人用),點開 322 那一行後,它會顯示系統蒐集到的例句,仔細觀察,大部份的意思是「甚至」,例如:Vicky, like Marion, is a message if not warning to children….(是一個訊息,甚至是警告)

1度–Netspeak 問號功能

接著,我們點擊「i」的話,會跑出許多建議的功能。如果我們利用第一個功能,把 warning 換成問號,結果會發現,if not 最常見的意思是:「如果不是的話」,例如「The Bible, Is it Believable? If not, what then?」

2度–Netspeak 點點點功能

只要利用最後一個方法,將 warn 用「點點點」換掉,系統便會告訴我們「有喔,if not 會接一些 ing 的東西」,也就是說,我們的想法可能是正確的(if not 後面可以省掉主詞然後加ing!),還有懷疑的話,只要點開例句後便可以確認我們的想法。

因為 netspeak 的材料大都從「google book」裡面來,比較艱澀,建議讀者能把出現最多次的用法(if not using)填到 BBE 超級字典後,點擊 YouGlish ,即可確認自己所懷疑的英語的用法是否正確。

為了避免主詞重覆出現,when 後面可以省略掉主詞,然後將動作變成 ing 或 ed。跟據前面的研究,我們懷疑 if 似乎就是按這個規則在跑。如果是這樣子的話,那麼我們輸入 if …ed 以及 if …ing 應該兩個都會找到資料。

查詢的結果,變成「ed」的例子很多:If approved by the May 1 , 2002 deadline , these changes would become effective. 相較之下,變成「ing」的狀況較少,且通常出現在命令句,譬如 Sterilize 90 minutes if using hot-water bath outfit. 也就是說,最常被省略掉的是「你」這個主詞。

3度–Netspeak 比較功能

請問幼智園前面是要用 in 或者 at 哪個呢?點擊此連結了解如何利用 netspeak 的「比較」功能:https://netspeak.org/#q=%5Bin+at%5D+…+kindergarten&corpus=web-en

深度 Google News

Google News 給我們的是新聞英文,相較於 Netspeak 給的 books,更為生活化且實用。以下將介紹其「括號、星號、減號、OR」三個特殊功能。

1度–Google 星號

蒐尋時,我們希望 google 在星號的位置給我們一些建議。結果,我們會找到 in 的用法,接下來就可以再輸入 “learn in kindergarten”,來看看有多少結果,以確認這個用法的可信度。

在上圖中,我們想查詢「ditto」這個用法,然而卻發現 ditto 是一支 pokemon 的名子,因而搜尋結果滿滿的都是 pokemon,使我們無法找到這個單字的用法。

2度–Google 減號

此時只要輸入「-pokemon」(注意前面的減號),即可叫 google 不要搜包含 pokemon 的新聞囉!

3度–Google Quote + 減號

上圖蒐詢出現大量的「not done shopping」用法,也可以利用減號來刪掉含有 not 的結果。

因為 not 這個字太常見了,直接扣掉的話,從上圖可以看到只剩下 551 個結果。

在減號後面加上 quote 減掉一組字即可避免過濾掉太多有用的結果。從上圖可以看到結果大增到 3970 個。

4度–Google 大寫 OR

有時候某個動詞的時態不一樣,此時利用「大寫 OR」,即可告訴 google 這三個隨便哪個都行。可以看到蒐詢回來的結果中,有 reaches 也有 reached。

大寫的OR也可以利用「| 」來取代(鍵盤 Enter 上方)。上圖想查的是 be finished doing sth 這個用法,然而,因為 be 動詞有很多形態,所以可以利用 google 這個神功能來處理。

此圖利用「|」的功能查找現在式、過去式&第三人稱單數加 s 的型態。

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